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究極の水中写真ギア・イノンのすべてを語る
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簡単、確実、S-TTLオートストロボ

~デジタル完全対応、新開発TTLシステム~

D2000とZ240

オート専用お手軽デジタルカメラから、デジタル一眼レフまで、外部ストロボでのTTLオート撮
影を可能にした「S-TTL」。INONが開発したこのS-TTL自動調光ストロボは、カメラメーカーを
問わず作動し、しかも高精度の露出制御を行う。




●ストロボ選びで悩みの少なかった銀塩時代

 TTLとは、「Through The Lens」の略で、「レンズを通る」という意味。ストロボから発せられた光が被写体に当たって反射し、?レンズを通って?カメラ内部のセンサーで計測され、適正露出になるようストロボの発光量をコントロールする、これがTTLオートストロボだ。実際に被写体に当たった光の量を計っているので、的確に被写体の露出を求めることができる。
 水中用TTLオートストロボの歴史を紐解くと、1984年に発売された防水カメラ「NIKONOS V」がその始まりで、ニコン純正の水中ストロボSB-102や103に引き続き、各社からNIKONOS V対応の、水中TTLストロボが発売された。このNIKONOS Vに採用された5ピンの電気コネクタは、その後の銀塩水中カメラ(防水カメラや防水ハウジング)にも採用され続け、水中ストロボの接続に、最も採用されている。

ニコノス5ピンコネクタ
ニコノスタイプの5ピン電気コネクタ

 銀塩一眼レフカメラの場合、水中ストロボ選びには、かなりの柔軟性があった。ハウジングにニコノスタイプの電気コネクタが装備され、適切に結線してあれば、ニコン純正の水中ストロボSB-105や、INON Z-220、INON Z-22など、メーカーや機種を問わず、電気ケーブルを接続するだけでTTLオート調光が可能である。

NIKONOSとZ22のセット
INON Z-22ストロボを接続したNIKONOS V


●銀塩で使っていたストロボがデジタルでは使えない!?

 デジタルカメラがダイバーに普及し、水中用TTLオートストロボの事情は大きく様変わりした。デジタル一眼レフ用の防水ハウジングには、銀塩一眼レフ用のハウジングと同じように、ニコノスタイプの5ピン電気コネクタが装備されているものがある。銀塩カメラで使用していた水中ストロボを、そのまま5ピンの電気ケーブルで接続して使えると思い、デジタル一眼レフとハウジングを買い換えたところ、カメラにエラー表示が出たり、ストロボは発光しているのに撮れた画像は真っ暗だったりといったことが起こったのだ。なぜ、銀塩用の水中ストロボがデジタルに使用できなかったのか? それは、銀塩とデジタルではTTLオートストロボのシステムが異なっているからだ。
 銀塩のTTLオートは、ストロボが1回しか発光しないのに対し、デジタルのTTLオートは2~3回発光するプレ発光タイプを採用している。銀塩一眼レフは、シャッターが開くと同時にストロボが発光を開始。被写体に反射して返ってきた光をフィルムが受ける。フィルムに反射した光をセンサーが測定し、適正露出となるまで光を受けたところでストロボの発光を停止させる。このプロセスを1/1000秒ほどの瞬間に行っている。一方、デジタルの場合は、撮像素子であるCCDまたはCMOSの光の反射が少なく、フィルムのような反射光を使った方式では正確な露出測定ができない。そこで、シャッターが開く直前に一瞬発光を行い(プレ発光)、被写体から返ってきた光をカメラ内部のセンサーで直接測定し、適正露出に必要な光量を計算して、シャッターが開くと同時に本発光するシステムを採用している。キヤノンのE-TTL、ニコンのi-TTLなどがこの方式にあたる。


フィルムTTL

銀塩1回発光
銀塩一眼レフの場合、シャッターが開くと同時にストロボが発光開始。適正露出になったところで、ストロボの発光を停止させる


2_TTLデジタル

デジタル
銀塩で使っていたTTLストロボを、プレ発光タイプのデジタル一眼レフに電気ケーブルで接続しても、1回目のプレ発光だけに反応するか、制御できずにエラーが出てTTLオート調光はできない

 従来の銀塩用のTTLストロボを、プレ発光タイプのデジタル一眼レフに電気ケーブルで接続した場合、プレ発光の信号でストロボがフル発光してしまい、次のチャージが間に合わないままシャッターが開き、本発光の信号がくる。結果、自然光だけの暗い画像となってしまう。INONのストロボZ-220のように、2回発光に対応した機種でも、デジタルのTTLオートには対応していないため、デジタルカメラに使用した場合はマニュアルで発光量を調節することになる。
 カメラは銀塩からデジタルへと進化したのにもかかわらず、ストロボはTTLオートが使えない20年以上も前に逆戻りしてしまったのだ。


●デジタル完全対応S-TTLの誕生

 銀塩カメラは、撮影した画像をその場でチェックすることができないため、カメラマンの技量や経験、カンに頼る部分が大きかった。デジタルカメラは、撮った後すぐに画像を確認して、悪ければ取り直しができる。しかも、大容量のメモリーカードを使えば、何百枚でも撮影できる。水中撮影の敷居が一気に下がり、女性やビギナーでもデジタル一眼レフとハウジングを購入する例は少なくない。ところが、水中ストロボがTTLオートを使えないことで、かえって撮影が難しくなってしまったのだ。
 この状況にいち早く対応したINONが世に送り出したのが、「S-TTL」自動調光システムを搭載したD-2000ストロボとZ-240ストロボだ。

STTLダイヤル
S-TTLオート機能搭載のINON D-2000ストロボとZ-240ストロボは、背面のダイヤルをS-TTLにセットするだけで、TTLオート調光が可能

 S-TTLの正式な名称は「光シンクロTTL」。デジカメの内蔵フラッシュの光を信号としてストロボに伝達することで、電気信号を使ったカメラメーカーの純正TTLストロボと同じように、TTLオート調光を可能にしている。S-TTLでは、デジカメの内蔵フラッシュは、光源としてではなく、S-TTLストロボを発光させるためのコントローラー的な役割となっている。
 デジタルカメラの内蔵フラッシュは、本発光の前に、露出計測用の微弱発光(プレ発光)を行う。その光を光ファイバでS-TTLストロボに伝達し、S-TTLストロボが被写体に向けてプレ発光する。被写体に反射したプレ発光の光は、デジカメのレンズを通過してカメラ内部の測光センサーで計測され、プロセッサーが適正露出となる本発光量を計算する。内蔵フラッシュが本発光すると、その光は光ファイバで伝達され、S-TTLストロボが本発光する。

2_STTLプレ発光

2_STTL本発光

デジカメの内蔵フラッシュの発光は、光ファイバによって伝達され、S-TTLストロボが内蔵フラッシュの代わりにプレ発光と本発光を行う



●汎用性の高いS-TTL

 このS-TTL自動調光システムは、プレ発光するデジカメなら、コンパクトデジカメでも、デジタル一眼レフでも、メーカー、機種、撮影モードを問わず全機種対応できる。また、S-TTLは光信号なので、光ファイバが固定できれば、理論上、何灯でもTTLオートでの多灯ライティングが可能となる。
4灯ストロボ光コネクタ4灯
INON X-2ハウジングに、Z-240ストロボを4灯光接続

 コンパクトデジカメでも自動調光を可能としたINONのS-TTLストロボは、ダイバーの間に爆発的に普及した廉価な透明ハウジングでも、シャッターを押すだけで簡単、確実に外部ストロボでの撮影を可能とした。INONは、キヤノン、オリンパス、ソニー、ニコン、フジフイルム、パナソニックなどのメーカーから続々と新発売されるコンパクトデジカメに対し、コンバージョンレンズや光ファイバを取り付けるための「マウントベース」と「光Dケーブル・キャップセット」を次々と発売してきた。その対応機種は、既に50を超え、今後も新機種に対応していく予定だ。
ADマウントたくさんPT036SET
各種デジカメに対応して発売されているマウントベース

 さらに、カメラの内蔵ストロボにクリアフォトフィルムを貼り、可視光線を目に見えない赤外線に変換することで、ハウジングからの内蔵ストロボ光の漏れを防ぎ、透明ハウジングで起きやすい乱反射や浮遊物なの映り込みなどを防いでいる。
クリアフォト
クリアフォトシステム

 S-TTLストロボは、デジカメの内蔵フラッシュを制御信号として使うため、デジカメ本体に内蔵フラッシュが装備されていない、キヤノンEOS 5DやニコンD2Xでは、S-TTLオート調光が使えない。また、内蔵フラッシュが装備されているデジタルカメラでも、内蔵フラッシュをポップアップできないハウジングや、ハウジング側に内蔵フラッシュの光を的確に光ファイバに伝達する機構のないハウジングには使用できない。カメラやハウジングを選ぶ際、S-TTLストロボが使えるかも重要なチェックポイントとなるだろう。
 INONのS-TTLストロボは、プレ発光の内蔵ストロボを水中で発光できるデジカメなら、メーカー、機種を問わず、TTLオート調光が可能だ。デジカメを買い換えても、ストロボはそのまま使える。光ファイバは水中でも自由に取り外しができるため、2台のカメラでストロボを交換することも可能。汎用性があり、そして多灯ライティングでも確実に適正露出になるS-TTLは、水中での理想的な外部ストロボの制御方法といえるだろう。

 


 




テーマ:水中写真 - ジャンル:写真

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